Historique 
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Après de nombreuses recherches que j'ai effectuées auprès des services de documentation de plusieurs musées du jouet en France, il semble ne pas exister d'archives sur le wakouwa, et aujourd'hui aucun livre ne retrace son histoire. Il est donc impossible pour les collectionneurs de connaître le nombre exact de modèles créés durant ces plus de soixante-dix années d'existence.

J'ai donc, au fil du temps depuis la création de mon 1er blog en 2006, essayé de retracer l'historique de ce jouet (de son origine à nos jours) en recueillant sur le web des informations et en les complètant au fur et à mesure avec des témoignages d'autres collectionneurs français et étangers de wakouwas.

 

   logo suisse

Le Wakouwa est un petit jouet articulé (à l'origine en bois) 
créé dès 1932, semble t-il, par le Suisse Walter Kurt Walss 
dont les initiales constituent son nom (WA KoU WA).

Reconstitution d'une partie son arbre généalogique

Arbre généalogique de Walter Kurt Walss


Walter Kurt Walss a vécu 80 ans, il aurait créé le wakouwa à l'âge de 43 ans, et ce qui est étonnant c'est qu'en tant qu'inventeur aucune information ne circule sur sa vie passée (ses origines, sa personnalité, son parcours professionnel, ...), ni photo. De plus malheureusement n'ayant pas de descendant, aucun enfant ni petit-enfant n'est là aujourd'hui pour témoigner sur la mémoire de cet homme !

On dit seulement que Walter Kurt Walss envoyait des wakouwas en Angleterre à l'un de ses amis qui tenait une  boutique de jouets. A la seconde guerre mondiale, les échanges se sont arrêtés pour reprendre seulement à partir de 1945.

 

Walter Kurt Walss a aussi créé d'autres jouets, comme ce jeu de construction et cette tirelire

       
 

marque Marty bouton marty

flèche 9A la fin de la période exclusivité d'exploitation du brevet d'invention "Wakouwa", c'est au tour de Marty Meinrad (un autre Suisse) de déposer son Brevet le 24 avril 1944
 

article Marty Meinrad

MEO de Marty Meinrad


 socle Kohner     dessus boite kohner

flèche 9Puis vers 1947, Marty Meinrad cède ses droits d'invention aux 2 frères Paul et Frank Kohner qui sont alors à la tête de la compagnie américaine KOHNER BROS INC (fabricant de jouets de père en fils depuis 1874). Ils développent la ligne des jouets appelés "push puppet" (marionnettes de poussée) employant plus de 400 ouvriers dans les usines pour satisfaire à la demande. Dans les années 1950, les ventes de push puppets atteindront des records.
 

logo swedish  dessus boite swedish

En même temps, Swedish Toy Company a commencé à faire des push puppets sous le brevet de Marty Meinrad.

Puis beaucoup d'autres fabricants de jouets dans le monde ont copié leur conception, malgré de nombreuses actions en justice par les frères Kohner pour défendre leur propriété d'exploitation du Brevet.

 

Kohner importe hong konglogo kohner hong kong

flèche 9Dans les années 1960 sont apparus les premiers wakouwas en matière plastique par un processus de moulage par injection, réduisant ainsi le coût de l'équipement tout en augmentant la production. Les frères Kohner ont été contraints de revendre leur stock de perles en bois pour investir dans cette nouvelle technologie révolutionnaire. Ainsi des push puppets de cette ère ont été importés de Hong Kong  par Kohner Inc.

Ces productions en série, de meilleur marché, ont donc détronné le jouet fabriqué initialement en bois et peint à la main.


Paul Kohner est décédé en 1965 à l'âge de 65 ans, et son fils Michael est venu travailler avec Frank. L'activité a continué à croître jusqu'en 1969 quand finalement la KOHNER BROS INC a été vendue à General Foods où Michael y est resté jusqu'en 1975 lorsque la société a été rachetée par Gabriel Industries.
Frank Kohner est décédé en 2010 à l'âge de 100 ans.


flèche 9Si en France à partir des années 1960 tout le monde connaît le wakouwa c'est en partie grâce à la marque Régilait (du groupe France-Lait) qui distribuait des petits wakouwas en plastique étiquettés "Francelette" représentant des animaux pour l'achat de boites de lait en poudre. 

Francelette série

   bon france lait
 

Ainsi la popularité des wakouwas auprès des enfants
s'est développée jusque dans les années 1970 ...

    
 

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30 Mai 2015

Commentaire de Marie-Yvonne poupeesdemy83

super!





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